Dolor de hombro y principales problemas.

Lo que conocemos como «el hombro» es realmente un conjunto de varias articulaciones que se combinan con tendones y músculos para permitir un amplio rango de movimiento en el brazo, desde rascarse la espalda hasta hacer el perfecto lanzamiento de pelota.

Pero la movilidad tiene su precio. Puede llevar a lesiones, que causen dolor e incluso, aumenten progresivamente si no son tratadas. Podría ocurrir que sientas dolor solo cuando mueves el hombro, o todo el tiempo. El dolor podría ser temporal o continuado, y requerir diagnóstico y tratamiento médico.

Anatomía

Tu hombro está compuesto de tres huesos: el hueso del brazo (húmero), el hueso ancho y casi plano del hombro (omóplato o escápula) y el hueso del cuello (clavícula).

La cabeza del hueso del brazo calza en una cavidad redondeada del omóplato. Ésta se llama cavidad glenoidea. Una combinación de músculos y tendones mantiene al hueso del brazo centrado en la cavidad del hombro. Estos tejidos se llaman «el manguito rotador». Cubren la cabeza del hueso de tu brazo y la unen al omóplato en el hombro.

Causas

La mayoría de los problemas de hombro caen en cuatro categorías principales:

  • Inflamación del tendón (bursitis o tendinitis) o desgarro del tendón
  • Dislocación
  • Osteoartritis
  • Fractura (hueso roto)

Otras causas mucho menos comunes del dolor de hombro son tumores, infección y problemas relacionados a los nervios.

Demos un rápido vistazo a cada una de ellas:

Bursitis

Las bolsas (bursa) son sacos pequeños llenos de líquido ubicados en las articulaciones de todo el cuerpo, incluyendo el hombro. Actúan como almohadillas entre los huesos y los tejidos blandos superpuestos, y ayudan a reducir la fricción entre los músculos que se deslizan y el hueso.

A veces, el uso excesivo del hombro lleva a inflamación e hinchazón de la bolsa entre el manguito rotador y parte del omóplato (en el hueso conocido como el acromion específicamente). El resultado es una condición conocida como bursitis subacromial. La bursitis a menudo ocurre en asociación con una tendinitis del manguito rotador. Los muchos tejidos presentes en el hombro pueden inflamarse y doler. Muchas actividades diarias, como peinarse el cabello o vestirse, se podrían dificultar a raíz de esta condición.

Tendinitis

Un tendón es un cordón que conecta el músculo al hueso. La mayoría de las tendinitis son resultado de un desgaste del tendón que ocurre lentamente con el paso del tiempo, como pasa en el proceso de desgaste de la suela de un zapato que finalmente se divide en dos por demasiado uso.

Existen dos tipos de tendinitis:

  • Aguda: se podría derivar de hacer muchos lanzamientos de pelota u otras actividades por encima de la cabeza, como el oficio de la pintura.
  • Crónica: sus causas pueden ser las enfermedades degenerativas, como la osteoartritis o el uso y desgaste repetitivo debido a la edad.

Desgarro de tendones

El desgarro de los tendones pueden ser el resultado de lesiones agudas o cambios degenerativos en los tendones debido al envejecimiento, uso excesivo prolongado, uso y desgaste continuo, o una lesión repentina. Estos desgarros pueden ser parciales o podrían partir completamente al tendón en dos pedazos. En la mayoría de los desgarros completos, hay un desprendimiento del tendón de su unión con el hueso. Las lesiones del manguito rotador y el tendón del bíceps están entre las más comunes.

Dislocación

Ocurre inestabilidad del hombro cuando la cabeza del hueso del brazo es forzada a salirse de la cavidad del hombro. Esto puede ocurrir como resultado de una lesión imprevista o por uso excesivo.

Las dislocaciones del hombro pueden ser parciales, cuando la parte esferoidal del brazo solo se sale parcialmente de la cavidad. Esto se llama una subluxación. Una dislocación completa significa que la parte esferoidal se sale totalmente de la cavidad.

Una vez que los ligamentos, tendones y músculos en torno al hombro quedan flojos o desgarrados, pueden ocurrir dislocaciones repetidamente. Las dislocaciones recurrentes, que pueden ser parciales o completas, causan dolor e inestabilidad cuando se eleva el brazo o se mueve alejándolo del cuerpo. Episodios repetidos de subluxaciones o dislocaciones llevan a un riesgo incrementado de desarrollar osteoartritis en la articulación.

Osteoartritis

El tipo más común de osteoartritis en el hombro también se conoce como osteoartritis por «uso y desgaste».

Los síntomas suelen ser, inflamación, dolor y rigidez, y normalmente comienzan en la mediana edad. La osteoartritis se desarrolla lentamente y el dolor que produce empeora con el tiempo.

Podría estar relacionada a lesiones deportivas, lesiones laborales y al uso y desgaste crónico. Otros tipos de osteoartritis pueden estar relacionadas a desgarros del manguito rotador, infección o a una inflamación del revestimiento de la articulación.

Generalmente quiénes la padecen, evitan hacer movimientos del hombro en un intento de reducir el dolor producido por esta condición. Esto lleva a una tensión o engarrotamiento de las partes blandas de la articulación, con el resultado de una restricción dolorosa del movimiento.

Fractura

Las fracturas son huesos rotos. Las fracturas de hombro comúnmente involucran a la clavícula (hueso del cuello), el húmero (hueso del brazo) y el omóplato (hueso plano del hombro o escápula).

Las causas de las fracturas de hombro en pacientes mayores, suelen ser el resultado de una caída de la altura de la persona (de pie). En pacientes más jóvenes, por una lesión de alta energía, como un accidente de vehículo motorizado o por lesiones en deportes de contacto.

Las fracturas a menudo causan dolor severo, inflamación y hematomas alrededor del área del hombro.

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